Easy Script, video scrittura per Commodore 64

Oggi voglio mostrarvi come si scriveva una lettera con Easy Script, negli anni ‘80!

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Ai nostri giorni, siamo abituati alla semplicità di Microsoft Word, ma, 40 anni fa, le cose non erano così intuitive!

Easy Script, l’alternativa all’attuale Microsoft Word, disponibile per il Commodore 64, era un software di video scrittura prodotto nel 1982 dalla Precision Software Ltd e veniva distribuito direttamente dalla Commodore stessa.

Hardware degli anni ’80 per video scrittura

Per digitare, modificare, salvare e stampare un documento, come si faceva negli anni ’80 con il Commodore, ho utilizzato:

  • il computer Commodore 64;
  • il floppy disk drive Commodore 1541, che serve per caricare il software Easy Script, nonché per archiviare i documenti;
  • la stampante ad aghi Commodore MPS 803;
  • e il programma di video scrittura Easy Script, della Precision Software Ltd di Simon Tranmer.

Insomma, ho utilizzato tutti componenti dell’epoca, che erano già disponibili negli anni ‘80.

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Caricare ed impostare Easy Script

Il software Easy Script, per Commodore 64, è disponibile in fondo a questa pagina. Per caricarlo (dopo aver estratto il file PRG dall’archivio compresso ZIP, ed averlo trasferito al Commodore), digitare:

LOAD "EASYSCRIPT",8
RUN

Ovviamente, bisogna sostituire ad “8” l’indirizzo corretto del lettore di floppy disk drive Commodore 1541 oppure l’indirizzo del dispositivo SD2IEC che si utilizza per caricare il file.

All’avvio, EasyScript si presenta con una schermata tutta grigia. Dalla schermata successiva, sarà possibile cambiare i colori dello schermo.

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La schermata iniziale richiede alcune informazioni sul sistema, che bisogna confermare così come sono, almeno se si utilizza la stampante Commodore MPS 803 e si vuole salvare il documento su disco.

Quando le impostazioni sono confermate, il software entra nella modalità di digitazione. Da questa schermata è anche possibile cambiare i colori dello schermo, premendo CTRL con 1, 2 o 3, a seconda di quale colore si voglia cambiare:

  • CTRL + 1: cambia il colore del testo;
  • Premere CTRL + 2 per cambiare il colore dello sfondo;
  • CTRL + 3: cambia il colore della cornice.
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EasyScript è limitato a 768 linee di testo di 40 caratteri ciascuna. In caso volessimo trascrivere la Divina Commedia, sarà necessario creare più file di testo!

Come digitare e formattare una lettera con Easy Script

Oltre a digitare il testo che vogliamo stampare, sono disponibili anche dei comandi per cambiare la formattazione. Possiamo allineare il testo al centro e a destra. E’ anche possibile giustificare il testo. Per entrare nella formattazione, bisogna premere F3: viene visualizzato un asterisco con colori invertiti “*”.

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Per formattare il testo, dopo aver premuto F3, bisogna digitare il comando, come da lista seguente, seguito dal punto e virgola “;”.

  • Giustificare il testo: ju1 (oppure ju0 per terminare le righe giustificate);
  • Centrare il testo: cn1 (cn0 per terminare le righe centrate);
  • Allineare il testo a destra: ra1 (ra0 per terminare l’allineamento a destra);
  • Impostare il margine sinistro di xx caratteri: lmxx (default 1);
  • Impostare il margine destro di xx caratteri: rmxx (default 80);
  • Estende il margine a sinistra, per una sola riga di testo, di xx caratteri: maxx;
  • Imposta la spaziatura delle righe di testo (lascia x righe bianche ogni linea di testo): spx (sp0; sp1; sp2);
  • Numero di righe da lasciare bianche, in alto alla pagina, quando si stampa: vpxx (vp0 = nessuna);
  • Imposta il numero di righe per pagina (inclusa intestazione e footer): lpxx;
  • Indica la lunghezza del corpo del testo della pagina (righe di testo della pagina): tlxx;
  • Header (intestazione, uguale per tutte le pagine), scrivere il testo in ssss per allinearlo a sinistra, cccc per il centro e in dddd per allinearlo a destra, dopo l’intestazione, lascia xx righe vuote: hdxx:ssss,cccc,dddd
  • Footer (piè di pagina, uguale per tutte le pagine), con le stesse regole dell’header: ftxx:ssss,cccc,dddd
    Imposta il numero della pagina (ogni successiva pagina viene incrementato): pxx;

Esempio, per allineare al centro:

*cn1;
FRASE ALLINEATA AL CENTRO
*cn0;

I comandi di formattazione possono trovarsi anche all’interno della stessa linea del testo.

*lm10;rm76;cn1;FRASE ALLINEATA AL CENTRO CON MARGINI*cn0;

Altri comandi sono indicati nel manuale, in inglese, allegato in fondo al presente articolo.

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Il ritorno su nuova linea, l’invio, viene mostrato con un simbolo: il minore con i colori invertiti.

L’asterisco della formattazione, così come i comandi che digitiamo dopo, ed il simbolo dell’invio non vengono stampati e nemmeno visualizzati nell’anteprima di stampa.

Durante la digitazione, è possibile correggere eventuali errori ed anche inserire del testo tra le varie frasi già digitate. Per attivare la possibilità di inserire del testo, digitare F1, seguito da I.

Salvare e caricare un documento con Easy Script, sul Commodore 64

Sono disponibili funzioni di salvataggio e caricamento da floppy disk, in modo da poter conservare i documenti che creiamo.

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Per salvare un file, premere F1, seguito da F. Digitare quindi il nome del file e premere RETURN. Eventualmente, confermare di voler sostituire il file, se già presente nel dischetto.

E’ anche possibile includere, nel testo che stiamo scrivendo attualmente, delle parti di testo già presenti su file, ad esempio la firma. E’ sufficiente caricare un file, senza aver eliminato il testo già presente. Premere F1, seguito da L e dal nome del file.

In caso volessimo eliminare tutto il testo, per poi caricarne uno nuovo, dobbiamo premere F1, poi E, infine A.

A questo punto, possiamo caricare un nuovo file da capo, premendo F1, L e il nome del file.

Visualizzare l’anteprima di stampa

Dobbiamo considerare che quello che vediamo a monitor non è esattamente quello che stamperemo, perché la stampante ha 80 caratteri per linea, mentre il monitor ne ha solo 40.

Per visualizzare a video l’anteprima del file, digitare F1, O, e V.

Si può scorrere a sinistra e a destra dell’anteprima, con le frecce del cursore.

Per spostarsi più in basso, di deve premere il tasto SPAZIO.

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Stampare un documento con il Commodore 64

Dopo aver acceso la stampante a caricato un foglio, è possibile avviare la stampa del documento che si è appena creato. Per stampare, bisogna digitare F1, O, P.

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Download Easy Script e Manuale

Infine, ecco gli allegati all’articolo:

  • il programma di videoscrittura per Commodore 64: Easy Script della Precision Software Ltd (in formato ZIP, da scompattare prima di caricarlo dal Commodore);
  • il manuale del programma Easy Script (in inglese).
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